能讓老鼠愛上貓咪的寄生蟲!?認識弓漿蟲和對人體的影響

你沒看錯!今天要來跟大家介紹的是一種叫做弓漿蟲 (Toxoplasma gondii) 的寄生蟲。想必有貓貓的主人都有聽說過,也有耳聞牠們對孕婦的危險,沒錯,若女生懷孕期間被弓漿蟲感染,的確會造成胎兒的先天疾病。但在談到那個之前,先來認識一下這種有趣的寄生蟲吧!(若覺得懶惰可以直接看 ->懷孕真的需要把貓咪送走嗎?被弓漿蟲感染怎麼辦?!》)

Toxoplasma gondii
雖然叫蟲,但其實牠是一種微生物啦!
讓老鼠愛上貓咪?認真?

先撇除感染後的疾病症狀等不談,我們對於弓漿蟲最有趣的發現就是牠會改變老鼠的行為。說愛上可能有點誇張了,但實驗顯示,被弓漿蟲感染的老鼠,對於貓咪氣味的恐懼程度會大幅的下降,甚至會被稍微吸引。進一步的分析發現弓漿蟲會永久改變老鼠大腦中控制恐懼的部分結構。但為什麼會有這種現象呢?這就要說到弓漿蟲的生命週期了!

讓老鼠膽大包天的弓漿蟲
為了繁殖的小巧思

弓漿蟲為什麼要大費周章的讓老鼠不怕貓咪呢?這是因為弓漿蟲雖然會感染多數動物,但卻只能在貓科動物的腸道中繁殖,並經由糞便來傳染給新的宿主。而他們要怎麼跑到貓咪的腸子裡呢?沒錯 – 吃下去!讓老鼠變得膽大包天的原因就是為了讓他們被貓咪吃掉,這樣本來寄宿在老鼠體內的弓漿蟲才有機會繼續繁殖下去!(好邪惡…)簡單來說,弓漿蟲是這樣完成牠們的生命循環的:老鼠體內 -> 被貓吃掉 -> 貓咪腸道 -> 貓咪糞便 -> 感染老鼠 -> 老鼠體內。

弓漿蟲會鼓勵老鼠被貓吃掉....
感染的途徑有哪些?

雖然說弓漿蟲的理想宿主是會被貓咪吃掉的動物,但他們也會感染其他較大的動物,包括人類。但不用太擔心,只要不要接觸到被感染的貓咪的排泄物,或是吃沒熟的肉類,都不太可能被感染喔!弓漿蟲常見的感染路徑有以下幾種:

1. 吃到未熟或是煙燻(生)的食物,以及未清洗的蔬果

2. 接觸到貓咪的排泄物或是沾到糞便的土壤

3. 懷孕時由母親垂直傳染

4. 動物被感染體液的經由傷口進入人體

5. 接受感染的人的器官移植

Toxoplasmosis_Cycle(1).svg
弓漿蟲的生命循環
對貓咪及人類的影響

知道弓漿蟲是怎麼傳染之後,你一定很好奇感染後對貓咪有什麼影響,對我們人類呢?

  • 對貓咪的影響:超級低!一般貓咪通常已經被感染過也免疫了。但若真的感染了,可能會造成輕微的腹瀉和失去食慾,基本上是不會對健康造成太大傷害。但若有疑慮的話還是帶去看醫生喔!
  • 對人類的影響:超級低!對一般健康人來說,感染弓漿蟲後你只會感到輕微的不適,並出現一些類似感冒的症狀,所以大多數人可能被感染過了也不知道,而且只要感染過一次後就會終生免疫。唯一要注意的是孕婦懷孕的時候若被感染,可能會造成胎兒的缺陷。
聽起來沒有很可怕,我該擔心嗎?

真的沒有很可怕!弓漿蟲其實對於人類和貓咪的危害都很低,大可不必擔心。但就像前面提到的,若女生在懷孕時第一次被感染,差不多有 4/10 的機率會造成流產、死胎或對胎兒的腦部和其他器官造成傷害,尤其是眼睛。這也是為什麼會有許多關於懷孕時該不該把貓咪送走的爭論。那究竟懷孕時把貓咪帶在身邊安全嗎?我們留到下一篇懷孕真的需要把貓咪送走嗎?被弓漿蟲感染怎麼辦?!來為大家解答!

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